Vista Geral de Leiria

Dando o nome ao Pinhal de Leiria, cuja plantação iniciou no reinado de D. Afonso III, esta cidade que se situa no centro do País é constituída por uma população de pouco mais de cento e trinta mil habitantes.

Acredita-se que esta zona central foi habitada desde o tempo do Paleolítico Inferior, existindo setenta sítios arqueológicos, um dos maiores existentes em Portugal. A certeza dos primeiros habitantes veio com o povo indígena celtibero, relacionado com os lusitanos, posteriormente ocupado pelos romanos.

Suevos (414 d.C.), visigodos (585 d.C.) e mouros foram os povoadores e os últimos que estiveram na zona até ao ano de 1135 quando D. Afonso Henriques a tomou na reconquista de território. Teve direito ao primeiro foral dado por este monarca em 1142 para a afirmação e estimulação da zona.

Assim se ergueu a cidade de Leiria, com a afirmação na Idade Média, com as primeiras Cortes aqui a realizarem-se, a edificação do Castelo e uma Residência Real.

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