Dos Santuários mais visitados de Portugal, chegando a ser considerado como o segundo depois de Fátima, o Santuário de São Bento da Porta Aberta está situado na Serra Peneda/Gerês e numa das rotas do caminho de Santiago de Compostela.

Santuario de S. Bento Porta Aberta
Santuário
Santuário de S. Bento da Porta Aberta
Fachada

História

O seu nome deveras interessante deve-se à pequena Ermida que ali existia, construída em 1615. Este ermida tinha as portas sempre abertas, oferecendo abrigo aos que ali passavam.

A importância que este Santuário adquiriu com o decorrer dos tempos, e com o crescimento de peregrinos, acabou por o transformar num grande centro de devoção.

Santuário de S. Bento - Lado Sul
Lado Sul

O início do Santuário decorre no ano de 1614 quando o Reverendo de então, o Cónego Miguel Pinheiro Figueira, visita as freguesias de Entre o Homem e o Cávado. Este verifica que o lugar da Seara da Forcadela ficava muito distante da Igreja da Paroquial da freguesia de Rio Caldo, e por isso se tornava difícil de administrar os sacramentos dos locais.

Santuário de S. Bento - Lado Norte
Lado Norte

De imediato a Ermida foi mandada construir, acabando por se realizar os primeiros ofícios divinos em 1615 com o apoio da Igreja Paroquial de Rio Caldo, sem que esta fosse prejudicada na perda dos direitos de Igreja. No entanto, e no decorrer do século XVIII, a capela transforma-se num grande centro de devoção em que esta cada vez mais é frequentada por devotos e romeiros. Esta forte devoção acaba por transformar as visitas em muitos mais dias do ano do que era habitual, pelo muitos milagres obtidos pela imagem do São Bento.

Devido a este fluxo de devotos à capela, esta mantém as portas abertas não só de dia como também de noite. Por isso nos finais do século XVIII acrescentou-se de Porta Aberta, ficando então com a denominação de São Bento da Porta Aberta.

Como na maioria dos Santuários, o culto teve o seu crescimento. Assim, nos finais do século XIX, entre os anos de 1880 e 1895, a capela entrou numa campanha de obras na ampliação e construção, sendo substituída pela atual Igreja que continuou até agora a sofrer importantes alterações. Em 2015 ao Santuário foi-lhe concedido o título de Basílica Menor pela Santa Sé.

Descrição

Santuário - Nave e Capela-mor
Nave e Capela-mor

A Basílica é formada por uma planta retangular constituída por nave e capela-mor, em que a fachada principal está orientada a oeste. Esta é delimitada por pilastras e está dividida em duas partes por um friso que separa os rasgos de três portas em moldura curva no piso térreo.

No piso superior é igualmente formada por três rasgos de janelas em moldura curva e estas estão encimadas por três frontões triangulares. É finalizada por um frontão triangular e ladeada por dois pináculos em estilo de vasos. Ao frontão liga-se a torre sineira quadrangular de quatro sinos, terminando com a cobertura piramidal.

Santuário - Nave - Esquerda
Nave - Esquerda
Santuário - Nave - Direita
Nave - Direita

O interior da Basílica é antecedido por uma pequena antecâmara.

Os dois lados da nave são idênticos e divididos por pilastras em três partes. Cada uma em arco de volta perfeita, contêm dois altares no primeiro e no terceiro arcos, sendo o central com o púlpito que é diferente do habitual, constituído por uma varanda sobre a porta de acesso.

Santuário - Capela-mor - Esquerda
Capela-mor - Esquerda
Santuário - Capela-mor - Direita
Capela-mor - Direita

Um arco triunfal de volta perfeita separa a nave da capela-mor.

O retábulo-mor dourado apresenta o sacrário e, um pouco mais acima, uma abertura em que está exposta a imagem de São Bento ao qual o devoto tem acesso por uma entrada do exterior.

Toda a superfície das paredes está forrada com azulejos, tendo como motivo principal passagens da vida de São Bento. Apresenta também duas portas, uma de cada lado, de moldura reta sobrepujada de um frontão triangular e duas janelas vitrais.

Igreja Nova

Igreja Nova - Fachada
Igreja Nova - Fachada
Igreja Nova - Acesso
Igreja Nova - Acesso

A igreja nova, junto do antigo santuário, foi construída no início do século XXI.

Paisagem

Albufeira da Caniçada
Paisagem

Paisagem do local sobre a albufeira da Caniçada

Localização

Este santuário está localizado junto da estrada N304, 200 metros a sul da localidade de Seara.

Coordenadas GPS: N 41 41.410' W 008 12.216'  (41.69017, -8.20360)

Referências

Rio Caldo, publicado em por

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